คนผิวดำในช่วงกลางภาคเป็นหนึ่งในจุดต่ำสุดสำหรับพรรคเดโมแครต

มีข่าวดีมากมาย – หรืออย่างน้อยก็เป็นข่าวที่รู้สึกดี – สำหรับพรรคเดโมแครตในรอบการเลือกตั้งครั้งนี้ ตั้งแต่การดำรงตำแหน่งวุฒิสภาไปจนถึงการแข่งขันอย่างดื้อรั้นในสภา

แต่เมื่อข้อมูลเพิ่มเติมกลายเป็นที่สิ้นสุด เป็นที่แน่ชัดว่าการรวมตัวของคนผิวดำไม่ใช่หนึ่งในเรื่องราวที่รู้สึกดีสำหรับงานปาร์ตี้
เราจะไม่ทราบตัวเลขที่สรุปได้เกี่ยวกับเรื่องนี้เป็นเวลาหลายเดือน แต่หลักฐานจนถึงขณะนี้ได้เพิ่มความเป็นไปได้อย่างชัดเจนว่าส่วนแบ่งของผู้มีสิทธิ์เลือกตั้งคนผิวดำจมลงสู่ระดับต่ำสุดนับตั้งแต่ปี 2549 แน่นอนว่าในรัฐเช่นจอร์เจียและนอร์ทแคโรไลนาซึ่งข้อมูลที่เชื่อถือได้ มีอยู่แล้ว

จำนวนผลิตภัณฑ์ที่ค่อนข้างต่ำไม่จำเป็นต้องแปลกใจ ท้ายที่สุด ปีนี้ไม่ควรจะเป็นปีที่ดีสำหรับพรรคเดโมแครต บางทีนี่อาจเป็นหนึ่งในสิ่งที่เป็นไปตามที่คาดไว้ โดยไม่มีเหตุผลที่จะคิดว่ามันเป็นหายนะสำหรับพรรคเดโมแครตในอีกหลายปีข้างหน้า

ถึงกระนั้น การออกมาใช้คนผิวดำค่อนข้างน้อยกำลังกลายเป็นแนวโน้มที่ชัดเจนในยุคหลังโอบามา โดยทำให้เกิดคำถามที่สำคัญ — หากยังไม่ได้รับคำตอบ — เกี่ยวกับวิธีที่พรรคเดโมแครตสามารถฟื้นฟูความกระตือรือร้นของกลุ่มผู้สนับสนุนที่แข็งแกร่งที่สุดของพวกเขา

มันเป็นเพียงการกลับไปสู่บรรทัดฐานก่อนโอบามาหรือไม่? เป็นอาการอีกประการหนึ่งของการกัดกร่อนความแข็งแกร่งของประชาธิปไตยในหมู่ผู้ลงคะแนนชนชั้นแรงงานจากทุกเชื้อชาติและชาติพันธุ์หรือไม่? หรือเป็นผลพลอยได้จากบางสิ่งที่เฉพาะเจาะจงมากขึ้นสำหรับผู้ลงคะแนนเสียงคนผิวดำ เช่น การเพิ่มขึ้นของนักกิจกรรมที่ก้าวหน้ากว่า และมองโลกในแง่ร้าย คนผิวดำทิ้งข้อสงสัยว่าพรรคประชาธิปัตย์จะต่อสู้กับอำนาจสูงสุดของคนผิวขาวได้หรือไม่

ไม่ว่าคำตอบจะเป็นเช่นไร เป็นที่ชัดเจนว่าจำนวนคนผิวดำที่ค่อนข้างต่ำนั้นไม่ใช่ผลการเลือกตั้งที่เลวร้ายสำหรับพรรคเดโมแครตในปี 2565 ด้วยข้อยกเว้นที่เป็นไปได้สำหรับการแข่งขันวุฒิสภาวิสคอนซิน จึงยากที่จะระบุการเลือกตั้งที่มีชื่อเสียงซึ่งพรรคเดโมแครตอาจได้รับชัยชนะหากคนผิวดำ ส่วนแบ่งของผู้มีสิทธิเลือกตั้งอยู่ที่ระดับในปี 2014 หรือ 2018

แต่มันช่วยให้เข้าใจถึงคุณสมบัติที่แปลกออกไปอย่างหนึ่งของการเลือกตั้งครั้งนี้ นั่นคือการที่พรรครีพับลิกันทำได้ดีมากในการลงคะแนนเสียงระดับประเทศ แต่กลับมีประสิทธิภาพต่ำกว่าปกติในรัฐและเขตวิกฤตต่างๆ ด้วยข้อยกเว้นที่สำคัญของจอร์เจียและนอร์ทแคโรไลนา ส่วนแบ่งของประชากรผิวดำจึงต่ำกว่าค่าเฉลี่ยของประเทศในแทบทุกเขตหลักและการแข่งขันในวุฒิสภา

จอร์เจียและนอร์ทแคโรไลนาเป็นสองรัฐที่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งระบุเชื้อชาติของตนเมื่อลงทะเบียนเพื่อลงคะแนนเสียง นำเสนอองค์ประกอบทางเชื้อชาติของผู้มีสิทธิ์เลือกตั้งที่ดูมีอำนาจผิดปกติ ในทั้งสองรัฐรวมถึงหลุยเซียน่า ส่วนแบ่งของผู้มีสิทธิเลือกตั้งคนผิวดำลดลงสู่ระดับต่ำสุดนับตั้งแต่ปี 2549

ในทั้งสามรัฐ อัตราการออกมาใช้สิทธิของคนผิวดำต่ำกว่าคนผิวขาวมาก ตัวอย่างเช่น ในนอร์ทแคโรไลนา 43% ของผู้ลงคะแนนเสียงที่ลงทะเบียนเป็นคนผิวดำ เทียบกับ 59% ของผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ลงทะเบียนคนขาว — ความแตกต่างประมาณสองเท่าจากปี 2018 และเพิ่มช่องว่างการลงคะแนนเสียงทางเชื้อชาติจากปี 2014 ถึงสามเท่า

ในขณะที่ยังไม่มีข้อมูลสรุปที่คล้ายคลึงกันในที่อื่นๆ จนถึงขณะนี้ การออกมาแสดงตนตามเคาน์ตีชี้ให้เห็นว่าการออกมาแสดงตนของคนผิวดำค่อนข้างอ่อนแอเป็นปรากฏการณ์ระดับชาติ

ในฟิลาเดลเฟีย มิลวอกี และดีทรอยต์ จำนวนผู้ใช้ลดลง 10% ถึง 12% ต่ำกว่าระดับปี 2018 ในเวลาเดียวกัน จำนวนผู้เข้าร่วมเพิ่มขึ้นในส่วนที่เหลือของรัฐเพนซิลเวเนีย วิสคอนซิน และมิชิแกน เห็นได้ชัดว่ามีผู้มีสิทธิเลือกตั้งจากเชื้อชาติและชาติพันธุ์อื่น ๆ มากมายในฟิลาเดลเฟีย มิลวอกี และดีทรอยต์ แต่จำนวนคนผิวดำที่ค่อนข้างต่ำในสถานที่เหล่านี้เป็นส่วนหนึ่งของรูปแบบทั่วประเทศที่กว้างขึ้น: ในพื้นที่ที่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวดำเป็นตัวแทนของประชากรส่วนใหญ่ ผลิตภัณฑ์จมลงโดยมากขึ้น

การลดลงมีมากขึ้นโดยเฉพาะอย่างยิ่งในรัฐวิสคอนซิน ซึ่งพรรคเดโมแครต แมนเดลา บาร์นส์ ได้รับคะแนนเสียงไม่ถึง 26,718 เสียง (คิดเป็น 1 เปอร์เซ็นต์) แม้ว่าคะแนนเสียงของพรรคเดโมแครตในเมืองมิลวอกีจะลดลงเกือบเท่าๆ กันถึง 27,612 เสียงเมื่อเทียบกับปี 2561

บาร์นส์ซึ่งเกิดในมิลวอกีและเป็นตัวแทนของเมืองในสมัชชาแห่งรัฐ ทำได้ดีพอที่จะอยู่นอกเมืองมิลวอกีและมีโอกาสดีมากที่จะชนะรัฐ แต่เมืองนี้ไม่ได้เป็นตัวแทนของเขตเลือกตั้งของรัฐเหมือนเมื่อสองหรือสี่ปีที่แล้ว

การแบ่งเขตเลือกตั้งของคนผิวดำที่ต่ำกว่านั้นไม่เด็ดขาดนักในนอร์ทแคโรไลนา ซึ่ง Cheri Beasley จากพรรคเดโมแครตอาจต้องการคนผิวดำเพื่อจับคู่หรือเกินส่วนแบ่งของผู้มีสิทธิเลือกตั้งสีขาวเพื่อชนะการแข่งขันในวุฒิสภาของเธอ (เธอแพ้ไปสามคะแนน) มันอาจจะไม่ได้ชี้ขาดในการแข่งขันของผู้ว่าการรัฐจอร์เจียเช่นกัน Stacey Abrams แพ้ไปเกือบแปดแต้ม ไม่มีผลิตภัณฑ์สีดำที่สมจริงน่าจะเพียงพอแล้ว

บางทีที่น่าทึ่งกว่านั้นก็คือราฟาเอล วอร์น็อค วุฒิสมาชิกพรรคเดโมแครตจากจอร์เจีย และบีสลีย์ทำได้ดีมาก แม้ว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวดำจะเป็นตัวแทนของผู้มีสิทธิ์เลือกตั้งที่มีสัดส่วนต่ำก็ตาม Warnock และ Beasley ดูเหมือนจะมีอาการดีขึ้นในหมู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ไม่ใช่คนผิวดำมากกว่าพรรคเดโมแครตในความทรงจำล่าสุดในทั้งสองรัฐ

สำหรับ Warnock การลงสมัครรับเลือกตั้งของคนผิวดำค่อนข้างน้อยในการเลือกตั้งทั่วไปอาจเสนอข้อดีบางประการในการชนะ Herschel Walker ในวันที่ 6 ธันวาคม

ในปี 2564 ส่วนแบ่งของผู้มีสิทธิเลือกตั้งเพิ่มขึ้นมากพอที่ Warnock และ Jon Ossoff จะชนะ แม้ว่าพรรครีพับลิกันจะได้รับคะแนนเสียงมากที่สุดในการเลือกตั้งทั่วไปเมื่อสองเดือนก่อน

การเพิ่มที่คล้ายกันในครั้งนี้แม้ว่าจะไม่รับประกันอย่างแน่นอน แต่อาจทำให้ Warnock ได้รับชัยชนะอย่างสบาย ๆ

แท้จริงแล้วมีสัญญาณเชิงบวกบางประการสำหรับพรรคเดโมแครตแล้ว จนถึงขณะนี้ ผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวดำคิดเป็น 38% ของการลงคะแนนล่วงหน้า เป็นเรื่องยากที่จะอ่านข้อมูลนี้มากเกินไป เนื่องจากหน้าต่างการลงคะแนนล่วงหน้าที่สั้นลง มาดูกันว่าจะทันวันเลือกตั้งหรือไม่